Stikstofbuffer

De stikstofbuffer bij Heiligerlee is gemaakt om ook in de toekomst de levering van aardgas te kunnen blijven garanderen. Het Nederlandse gasaanbod loopt terug, terwijl de vraag juist nog aan het toenemen is. Als gevolg daarvan zullen producenten en leveranciers meer gas uit het buitenland gaan importeren dan nu het geval is. Dit gas heeft soms een andere samenstelling dan het Nederlandse gas. Door toevoeging van stikstof kan het gas geschikt worden gemaakt voor de Nederlandse huishoudens.
Op de locatie Zuidbroek heeft Gasunie een stikstofinstallatie gebouwd waar stikstof wordt gescheiden van lucht. De verkregen stikstof wordt door compressoren op druk gebracht en via een 10 kilometer lange hogedrukleiding naar de cavernes in Heiligerlee gebracht. Ook is er op de locatie Zuidbroek een mengstation gebouwd waar de stikstof gemengd kan worden met buitenlands gas. De stikstofbuffer in Heiligerlee vormt zodoende een voorraad stikstof, die aangesproken kan worden in geval van plotseling toenemende vraag naar gemengd aardgas. De stikstofbuffer bestaat uit een caverne met een opslagcapaciteit van 45 miljoen kubieke meter stikstof gas en de maximale druk in de caverne is 177 bar.