Zoutwinning

Het zout wordt gewonnen door middel van oplosmijnbouw. Water wordt geïnjecteerd in de dikke, ondergrondse zoutformatie om het zout op te lossen. Het water met zout (pekel) wordt naar het oppervlakte gebracht en getransporteerd naar de zoutfabrieken in Delfzijl. Door de zoutwinning van AkzoNobel ontstaan, op ruim duizend meter diepte, holle ruimtes (cavernes) die met pekel gevuld blijven. Het uitlogingsproces wordt gestuurd door middel van olie. De olie blijft boven de pekel drijven en voorkomt dat de bovenkant te veel uitloogt. In totaal zijn door AkzoNobel rond Winschoten twaalf en bij Veendam negen cavernes ontwikkeld.

In de zoutfabrieken in Delfzijl wordt uit de pekel zuiver zout (Natriumchloride) gemaakt dat voornamelijk als grondstof voor de chemische industrie dient (productie van chloor). Een klein deel wordt in de winter gebruikt als wegenzout.