Aardgasbuffer

De Aardgasbuffer Zuidwending, gelegen nabij Zuidwending ten oosten van Veendam, is bedoeld om het verschil tussen vraag en aanbod op te vangen. Zo wordt in de wintermaanden bijna vier keer zoveel gas gebruikt als in de zomerperiode. Met de tijdelijke opslag van aardgas in zoutholtes (cavernes) is het mogelijk op flexibele wijze te voldoen aan de piekvraag naar aardgas.

Een ondergrondse aardgasbuffer is een tijdelijk gasvoorraad. Op de plaats waar zout is uitgeloogd ontstaan zoutholtes (cavernes). Deze cavernes kunnen worden gevuld met aardgas. Via een pijpleiding wordt aardgas vanuit het transportnet van Gasunie onder een druk van 60 bar naar de gasinstallatie gevoerd. Met compressoren wordt het daar op een druk van maximaal 180 bar gebracht en in de zoutholtes (cavernes) geïnjecteerd. Dankzij de hoge druk kan het gas eenvoudig weer in het gastransport worden gebracht als hier vraag naar is. Gasunie heeft momenteel vijf ondergrondse cavernes. Ze liggen op een diepte van ongeveer 1200 meter en hebben samen een opslagcapaciteit van ongeveer 200-300 miljoen m3 aardgas.